Por Kevin Yao e Joe Cash

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PEQUIM (Reuters) – A economia da China cresceu mais rápido do que o esperado no primeiro trimestre, uma vez que a suspensão das rígidas restrições da Covid-19 amenizou os problemas da pandemia para empresas e consumidores, embora uma desaceleração global aponte para um caminho difícil pela frente.

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Ele subiu 4,5% ano a ano nos primeiros três meses do ano, acelerando de 2,9% no trimestre anterior, segundo dados do Escritório Nacional de Estatísticas.

O resultado ainda supera as estimativas dos analistas de expansão de 4,0% e marca o maior crescimento em um ano.

Os investidores estavam acompanhando de perto os dados do primeiro trimestre para avaliar a força da recuperação depois que Pequim suspendeu repentinamente as restrições da Covid em dezembro e aliviou uma repressão de três anos a empresas e desenvolvedores de tecnologia. O crescimento do PIB no ano passado caiu para um dos piores em quase meio século devido às restrições da Covid.

“A recuperação econômica está em pleno andamento. O ponto positivo é o consumo, que está se fortalecendo à medida que a confiança das famílias melhora”, disse Zhiwei Zhang, economista-chefe da Pinpoint Asset Management. “O forte aumento nas exportações em março provavelmente também ajudou a impulsionar o crescimento do PIB no primeiro trimestre.”

As autoridades chinesas prometeram impulsionar a economia em US$ 18 trilhões para conter o desemprego, mas enfrentam um espaço de manobra limitado à medida que as empresas lidam com riscos de dívida, problemas estruturais e temores de uma recessão global.

Até o momento, a recuperação da China permaneceu desigual, pois a transição do crescimento impulsionado pelo investimento para a atividade impulsionada pelo consumo enfrenta desafios.

Os gastos com consumidores, serviços e infraestrutura aumentaram, mas a produção industrial ficou para trás em meio ao fraco crescimento global, enquanto a desaceleração dos preços e o aumento da poupança bancária levantaram dúvidas sobre a demanda.

As exportações da China aumentaram inesperadamente em março, mas analistas alertaram que a melhora refletiu em parte os fornecedores recuperando os atrasos após as paralisações do Covid-19.

O porta-voz do Bureau of Statistics, Fu Linghui, disse em entrevista coletiva que, embora tenha sido um bom começo para a economia, “o ambiente internacional ainda é complexo e muda constantemente, as restrições da demanda doméstica insuficiente são óbvias e a base para a recuperação econômica não é firme .”

O crescimento da China pode acelerar acentuadamente no segundo trimestre devido a uma base comparativa baixa no ano anterior, disse Fu.

Na comparação trimestral, o PIB cresceu 2,2% entre janeiro e março, em linha com as expectativas dos analistas e acima da alta revisada de 0,6% no trimestre anterior.

Analistas consultados pela Reuters esperam que o crescimento da China acelere para 5,4% em 2023, ante 3,0% no ano passado. O governo estabeleceu uma modesta meta de crescimento do PIB de cerca de 5% para este ano, depois de ficar aquém da meta de 2022.

Dados separados sobre a atividade mostraram em março que o crescimento das vendas no varejo acelerou para 10,6% em relação ao ano anterior, superando as expectativas e atingindo altas próximas de dois anos. Mas isso se deveu a um baixo efeito de base e há sinais de cautela por parte dos consumidores.

O crescimento da produção industrial também acelerou para 3,9%, mas ficou um pouco abaixo das expectativas.

A taxa de desemprego da China, com base em uma pesquisa nacional, caiu para 5,3% em março, de 5,6% em fevereiro, mas a taxa de desemprego entre jovens de 16 a 24 anos subiu para 19,6% no mês passado, de 18,1% em fevereiro.

O investimento em infraestrutura da China aumentou 8,8% em relação ao ano anterior no primeiro trimestre – superando o aumento de 5,1% no investimento total em ativos fixos, enquanto o investimento imobiliário caiu 5,8%.

(Reportagem adicional de Ellen Zhang e Liangping Gao

Fonte: Investing